Nuevo sistema europeo de etiquetado nutricional (parte I. Los ingredientes)

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¿Te miras las etiquetas de los productos que vas a comprar?

¿Lees las etiquetas de los alimentos antes de comprarlos? Si no lo haces, ya es hora de educarse a sí mismo y empezar a leer las etiquetas de los alimentos que compras para ti y tu familia. Las etiquetas son como las recetas, te indica que alimentos contienen. Es importante saber qué productos le vas a dar a tu cuerpo, evitar lo que no te conviene y asegurarte de seguir una dieta saludable. Lo cierto es que yo tomé conciencia cuando se me declaró la intolerancia a los productos lácteos. En este artículo, apoyándome en la nueva reglamentación europea en materia de etiquetado alimentario, trato de explicar una parte de la etiqueta, como son “los ingredientes”. En sucesivos artículos iré tratando otras partes importantes del etiquetado de productos alimenticios.
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Dentro de un año, a partir del 13 de diciembre de 2014, entrarán en vigor las nuevas reglas de etiquetado nutricional para alimentos y serán obligatorias para todos los alimentos pre-embalados. Se trata de la aplicación del reglamento del Parlamento Europeo y el Consejo, 1169/2011, aprobado el 25 de octubre del pasado año.

El reglamento tiene por objeto la defensa del consumidor, más precisamente, establece las definiciones, principios, requisitos y procedimientos comunes para establecer un marco claro y una base común para todos los países de la Unión por la que se regirá la información alimentaria.El etiquetado de los productos alimentarios embalados o envasados cambiará de forma importante, siendo obligatorio que todas las etiquetas indiquen de claramente el valor energético, así como en tenor en grasas, ácidos grasos saturados, glúcidos, azúcares, proteínas y sal. La declaración nutricional principal tendrá forma de tabla, aunque algunos elementos se podrán repetir en la parte delantera del embalaje.Las fechas clave, son el 13 de diciembre del 2014: todo el etiquetado deberá contener la lista de ingredientes y los otros elementos definidos en el reglamento salvo la información nutricional que no es obligatoria hasta el 13 de diciembre de 2016. Desde ahora los fabricantes deberán prepararse para incluir la información nutricional como requerido por el reglamento europeo, salvo que ya se respeten las nuevas disposiciones, pero no estará permitido combinar el nuevo y el antiguo etiquetado nutricional.El reglamento tiene 46 páginas, en este post he resumido los puntos que me han parecido más interesantes para los consumidores, que somos todos,  sobre la información alimentaria obligatoria y, más adelante, hago una introducción a la lista de ingredientes:

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  • Las etiquetas de los alimentos deben ser claras y comprensibles para ayudar a los consumidores a tomar decisiones respecto a la alimentación y a su dieta.
  • Se debe indicar cuando se trate de un producto se haya descongelado.
  • El país o lugar de origen del producto deberá indicarse siempre que su ausencia pueda inducir a engaño de los consumidores.
  • No se puede incluir menciones de propiedades que el producto no posee.
  • Salvo las aguas minerales y los productos destinados a alimentación especial, la información alimentaria no atribuirá a ningún alimento propiedades de prevenir, tratar o curar ninguna enfermedad humana, ni hará referencia a tales propiedades. Esto se aplicará también a la publicidad.

La lista de menciones obligatorias son:

  • la denominación del alimento,
  • la lista de los ingredientes,
  • la indicación de todo ingrediente, coadyuvante o sustancia que pueda provocar alergias o intolerancias,
  • la cantidad de determinados ingredientes o categorías de ingredientes,
  • la cantidad neta del alimento,
  • la fecha de duración mínima o la fecha de caducidad,
  • las condiciones especiales de conservación y/o de utilización,
  • el nombre o razón social y la dirección del operador de la empresa alimentaria que lo produce,
  • el país de origen o lugar de procedencia,
  • el modo de empleo si fuese necesario para utilizar el producto correctamente,
  • el grado de alcohol cuando el contenido de alcohol en una bebida supere el 1,2% del volumen,
  • la información nutricional.

¿Qué es la “Lista de los ingredientes”?

Un “ingrediente” es cualquier sustancia o producto, incluidos los aromas, los aditivos alimentarios y las enzimas alimentarios o cualquier componente de un ingrediente utilizado en la fabricación o elaboración de un alimento y que siga presente en el producto acabado.La “lista de los ingredientes” es la enumeración de los mismos presentados por orden decreciente de peso, según se incorporen en el momento de su uso para la fabricación del alimento. Eso significa que el primer ingrediente de la lista es el más presente en el alimento, y al final de la lista se encuentran los ingredientes menos presentes en el alimento. Los fabricantes de productos alimenticios tienen la obligación de presentar la lista de los ingredientes en todos los productos con embalaje con la mención “Ingredientes”.La lista de los ingredientes sirve para verificar la presencia de algún ingrediente específico en un producto alimenticio y así evitar ingredientes en caso de alergia, intolerancia alimentaria o bien cuando se deben evitaralgunos componentes en gran cantidad como grasas, azúcares o sal. Es importante saber que algunos ingredientes se presentan en el embalaje con otros términos, por lo que es  importante comprenderlos para bien identificar lo que vamos a consumir.¿Cómo escoger bien los alimentos leyendo las etiquetas?

  • Es una buena práctica leer siempre las etiquetas antes de adquirir los productos.
  • Identifica los productos que contienen que puedan contener alérgenos para ti o tu familia.
  • Basarse en productos donde el número de ingredientes es menor es una buena pista para encontrar productos de mayor calidad ya que contendrán menos aditivos.
  • Si consumes productos en los que se añaden muchas vitaminas y otras substancias piensa si verdaderamente las necesitas.
  • Los ingredientes bajos en una sustancia que es utilizada para la publicidad suelen tener otro producto enmascarado que menos saludable de lo que parece. Por ejemplo, si es bajo en grasa puede ser que le añadan azúcar y si es bajo en azúcar suelen añadirle grasa.
  • Aprende a identificar los enemigos escondidos en la pastelería y la bollería industrial. El término “grasa vegetal” o “materia grasa vegetal parcialmente hidrogenada” esconde a menudo aceite de palma que, a pesar de ser vegetal, contiene grasas saturadas (y la consecuencia para nuestra salud es que aumenta el nivel de colesterol). Se puede consumir pero con una gran moderación.  Cuando la etiqueta indica sólo “grasa vegetal” sin precisión es porque a menudo contiene ese tipo de aceite. No consumir más de un producto con aceite de palma al día.
  • Prefiere los productos con grasa vegetal saludable, como el aceite de oliva o el aceite de colza.
  • Atención también a la cantidad de sal.

Sodio o sal

En las etiquetas, la presencia de sal (cloruro de sodio) se indica a menudo por la tenencia en Sodio del alimento. Hay que saber que 2,5 gr de sal contienen 1 gr de sodio. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el consumo de sal en adultos no debería exceder 6 gr por día (equivalente a 2,4 gr de sodio), mientras que las necesidades fisiológicas se estiman a 2 gr de sal por día lo que equivale a 0,8 gr de sodio.

Aditivos

Los aditivos se clasifican por categorías y se designan por su código europeo que comienza por la letra E seguido de tres cifras;

  • Colorantes de E100 a E199.
  • Conservadores de E200 a E299.
  • Antioxidantes de E300 a E399.
  • Estabilizantes de E400 a E499.
  • Reguladores del pH y agentes atigrumos de E500 a E599.
  • Potenciadores del sabor de E600 a E699.
  • Varios de E900 a E999.

 

Tabla de equivalencias de determinados nutrientes e ingredientes posibles

Nutriente

Ingredientes posibles
Lípidos saturados
Grasas saturadas
  • Bacon
  • Mantequilla
  • Manteca de cacao
  • Coco o aceite de coco
  • Grasa de carne de buey
  • Grasa de carne de pollo
  • Aceite de palma o aceite de palmito
  • Tocino
  • Materias grasas y aceites hidrogenados
  • Sólidos de leche entera en polvo
  • Sebo

Aumentan el nivel de colesterol malo LDL.

Lípidos trans
  • Margarina sólida
  • Materias grasas y aceites hidrogenados
  • Materias grasas y aceites parcialmente hidrogenados.

Aumentan el nivel de colesterol malo LDL y bajan el nivel de colesterol bueno HDL.

Sal o Sodio
  • Alginato de sodio
  • Benzoato sódico o de sodio
  • Bicarbonato sódico
  • Bisulfato de sodio
  • Fosfato disódico
  • Glutamato de monosódico (MSG)
  • Levadura química
  • Proprionato de sodio
  • Sal
  • Sal de ajo
  • Sal de apio
  • Sal de cebolla
  • Salmuera
  • Salsa de soja
  • Sulfito de sodio
Azúcares
  • Azúcar de caña o azúcar morena
  • Azúcar invertido
  • Azúcar Líquido
  • Caña de azúcar
  • Dextrosa
  • Extracto de jugo de caña
  • Fructosa
  • Galactosa
  • Glucosa
  • Glucosa-fructosa
  • Jarabe
  • Jarabe de arroz integral
  • Jarabe de maíz alto en fructosa
  • Jarabe de maíz o endulzante
  • Jugo de caña evaporada
  • Lactosa
  • Maltosa
  • Melaza
  • Miel
  • Sacarosa
  • Turbinado o azúcar demerara

Consejo:  Los ingredientes cuya palabra termina en “osa” suelen ser azúcares.

 

Referencias:

http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2011:304:0018:0063:ES:PDF

http://www.hc-sc.gc.ca/fn-an/label-etiquet/nutrition/cons/ingredients-fra.php

http://www.60millions-mag.com/guides_d_achat/conseils_d_experts/bien_decrypter_les_etiquettes_alimentaires/comprendre_l_etiquetage_nutritionnel

http://www.vitadelia.com/alimentacion-y-nutricion/otros-nombres-ocultos-de-la-sal

http://www.splendaenespanol.com/health-wellness/food-labels

http://www.cnta.es/boletin/descargas/los_acidos_grasos_trans.pdf

http://www.cecu.es/campanas/alimentacion/Los%20numeros%20E%20de%20las%20Etiquetas.pdf

 

 

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